教學實務,  聽說讀寫

訓練閱讀技巧 (3) — Identifying Cause and Effect

文/黃元怡
國立清華大學、臺灣科技大學講師
美國波士頓大學教育媒體與科技碩士

只要是教過英語閱讀的老師,不論採用哪一套教材,一定會遇到訓練學生判斷因果關係 (Cause and Effect) 的篇章。我其實非常重視 Identifying Cause and Effect 的技巧,因為即使學生現階段沒有感覺,但是隨著將來接觸的閱讀內容越來越廣、越來越深,就必須要靠一些關鍵詞,來判斷何者為因、何者為果。判斷錯誤的話,可能會造成極大的誤解呢!

在尋找比較可能出現 Cause and Effect 句子結構的 TED Talks 影片時,我使用了官網提供的搜尋功能,設定了主題、語言及影片長度。尋找的過程中,各位將會發現,在 Science 主題下的影片比較容易出現 Cause and Effect 的句子結構。原因很簡單,跟科學有關的內容,許多講者都是在陳述新發現或是現象,然後分享他們發現的原因。其實不論是演講形式或是文章形式,不同的句子結構的確會特別常見於某些類別。

Step 1:講解閱讀技巧

培養 Identifying Cause and Effect 閱讀技巧,最重要的是解讀用來迅速判斷因果關係的關鍵詞,像是學生們最熟悉的 because / since, so。除此之外,其實還有很多表達方法,例如:

以上各種因果關係詞當中,大多數可以彼此代換而意思不變,例如:

  1. A good diet contributes to excellent health. → contribute to 可用 lead to 代換。
  2. The success of the movie came from the great action scenes. → come from可用 be due to 代換。

Step 2:速讀找出重點字

我找了三個點閱率非常高,時間又不超過十分鐘的影片當作例子。第一個是 TED-Ed,內容是知識影片 “How playing an instrument benefits your brain”,影片總長度是 4:45。

首先印出文字稿,讓學生在時間限制下自行閱讀,這篇文字稿給學生的閱讀時間約 10 分鐘。同時要求學生在閱讀過程中,將所有的因果關係句子畫上底線。此時,學生只要先迅速畫底線就好,例如:

(02:30)
For these reasons, playing music has been found to increase the volume and activity in the brain’s corpus callosum, the bridge between… through more diverse routes.

(02:52)
Because making music also involves…, musicians often have higher levels of… emotional aspects.

這時候,可以在黑板上畫最簡單的 T-Chart,幫助學生分析因果關係:

Step 3:看影片,加強關鍵字印象

這個階段裡,可以運用先前分享過的「心理影像」理論,請學生把閱讀文章放到一旁,專心看影片。過程中只要聽到各種因果關係的關鍵詞,就請學生快速舉手,提取剛剛曾儲存的視覺影像。另外,這次我們用兩部影片當作對照組,一部影片內容著重在原因,另外一部影片則著重在結果。

“What causes insomnia?” 影片中,講者用了不同的 Cause and Effect 關鍵詞,著重在尋找失眠的原因,影片中運用到的 Cause and Effect 句子如下:

(00:36)
Almost anything can cause the occasional restless night.

(02:27)
And while insomnia rarely leads to death, its chemical mechanisms are similar to anxiety attacks found in those experiencing depression and anxiety.

在另一個影片 “What would happen if you didn’t sleep?” 中,同樣運用了 Cause and Effect 關鍵詞,但內容著重在失眠的後果,這部影片就是很好的對照組。例如:

(02:56)
Other waste products also build up in the brain, and if they’re not cleared away, they collectively overload the brain and are thought to lead to the many negative symptoms of sleep deprivation.

Step 4:Cause and Effect 分析練習

看完影片之後,請學生自己製作簡單的 T-Chart,在聽的過程中將關鍵詞寫下來。例如:

Step 5:關鍵字代換練習

最後一個階段,老師們可以運用前期所分享的小組文章重組,讓學生根據 Cause and Effect 關鍵詞來判斷句子的先後順序,訓練他們的邏輯推理。老師們也可以帶領學生回到 Step 1 的關鍵詞列表,讓學生分成小組,將前面的三篇文字稿,用不同的關鍵詞來做替換,或是改寫句子。例如:

  1. And while insomnia rarely leads to death, its chemical mechanisms are similar to anxiety attacks found in those experiencing depression and anxiety.
    → 這句話,lead to 可以用 cause 來替換。
  2. But before seeking any treatment, make sure your sleeplessness is actually due to insomnia.
    → 這句話,be due to 可以用 be caused by 來替換。

結論

在各種英檢考試的閱讀題裡面,因果關係題型可說是非常常見,若是在學測或是指考中,更有可能出現在綜合測驗題,要求學生根據句意選擇正確的 Cause and Effect 關鍵詞,因此,若能正確判斷因果關係就可以順利過關。

延伸閱讀:
訓練閱讀技巧 (1) — Understanding Sequence Words
訓練閱讀技巧 (2) — Identifying Referents
訓練閱讀技巧 (4) — Identifying Fact and Opinion
訓練閱讀技巧 (5) — Understanding Inferences
訓練閱讀技巧 (6) — Understanding Transition Words
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