教學知能

小學,就遊學?

文/劉楚筠 Tina
資深國小英語教師
文山教育基金會活動部主任

隨著擋不住的國際化腳步追趕,現今青少年或大學生的遊學已不是一件新鮮事。大學更常有交換學生的機會,可以拓展眼界。不過,也因為這個緣故,越來越多的美語教學機構或學校,遊學年齡逐步往下降―小學生遊學的風氣,越來愈夯!

寄宿家庭?學校宿舍?

年紀小的孩子出國,父母多半一定會關心孩子「住」的問題。沒錯!一般來說,住宿的選擇分為寄宿家庭或學校宿舍。然而這兩種到底孰優孰劣?其實真的要看個別孩子的成熟度。就筆者帶過的遊學團來看,如果孩子住在寄宿家庭,那麼寄宿家庭和孩子投緣與否,將在孩子的異國生活中佔有舉足輕重的份量。

寄宿家庭都是經當地政府認證過的,所以安全性上通常無須擔心,但是會登記成為寄宿家庭的,通常是家中孩子長大離家了,所以才能空出房間作為寄宿家庭。有些銀髮族的生活較為靜態,有時不是活力充沛的小朋友所能理解,因此早早放學後就回到寄宿家庭的孩子,如果不喜歡養花蒔草、下廚或下棋,可能日子無聊之餘便衍生出鄉愁了。

有的寄宿家庭則是想為自己的孩子創造一些認識異國朋友的機會,因此如果寄宿家庭裡有年齡相近的孩子,可以玩在一起或在院子 BBQ,就算不出門也開心。而且孩子有機會觀察到國外家庭相處的方式,一起出遊、逛超市買菜等,都是相當強烈的文化衝擊。通常在這樣寄宿家庭裡的孩子,回國後還會繼續保持聯絡,成為網友或筆友呢!

住在學校宿舍一般來說是孩子們比較喜歡的方式,對於不容易適應環境的孩子來說,也比較有安全感。學校宿舍有規定的熄燈時間,對於火警的逃生演練也非常重視,因此住宿學生才剛到,就會全體集合做火警逃生演練。演練時,歐美學生會很確實地執行,所以當台灣學生看到有人裹著浴巾,頭上還有洗髮乳泡泡,就光腳跑到空曠的指定集合大草地上,都感到不可思議。不過,這也表現出國外營隊的專業與嚴格,何嘗不是一個難得的教育機會呢?

父母的想像 vs. 孩子的實際情況

父母可能很難想像小學生出國遊學會遇到什麼狀況,光是「生活」上就有種種挑戰在等著。筆者身為隨團老師,親身經歷過孩子腸胃不適、行李箱密碼打不開、生活習慣不同而產生的摩擦等,真是讓我哭笑不得啊!畢竟是還在過「兒童節」的小朋友,第一次離開父母、陌生環境、語言尚在學習階段,因此從飲食、氣溫變化到文化習慣等,都要重新適應。這種情況下如果再排滿寫字聽講類型的學習課程,孩子不排斥也難啊!所以營隊一定會有許多的團康、運動、觀光、參訪活動,讓孩子在開心的氣氛下,淡化生活不便所帶給他們的挫折感。因此我會說,如果父母的目的只是要孩子加強英文,或許在台灣參加寒暑期密集班就可以見效。

▲ 孩子們很快就融入在橄欖球活動中

這麼小去遊學,到底學到什麼呢?其實非常非常多!請容筆者日後再另撰專篇與大家分享。馬上就要進入遊學旺季,如果您有孩子即將出國遊學,或者您是將要帶遊學團出國的老師,筆者在這裡想先提醒大家,面對小朋友出國遊學,家長應該要有什麼樣的心理準備才好。

父母的心理準備

什麼?掉東西!

孩子出國在外那麼多天,如果要照相,難免要帶著相機;如果要聯絡家裡,不免要拿出手機;如果要社交或買紀念品,一定得拿出錢包。這些貴重物品,在治安相對良好、經濟條件又不錯的台灣,掉的機會不高,但是在國外可就不一定了!

筆者遇過明明一群師生在寬敞的倫敦市區某大橋上愉快地散步、聊天,但是下橋時,一名學生卻發現肩揹著的相機不翼而飛。大家努力幫忙回想,明明上橋前才拍過照,確定是在自己的身上,怎麼會就這樣不見?後來較有帶團經驗的領隊說:「可能扒手用小刀輕巧地把肩帶劃斷,再把相機扒走。」

孩子們都知道遊學要花很多錢,因此旅途中發生這種事情,最懊惱的就是他們,如果父母這時再越洋指責,對孩子的心情會影響甚鉅,而且也於事無補。其實大人跟團到國外旅遊也常發生,扒手技術高超、防不勝防的惱人事,只能說身處異鄉總有些不便,親身經歷過才知道有時真的很難避免。如果因此一路玩得提心吊膽,那麼孩子的壓力真的很大呢!慶幸的是,家長知道孩子相機被扒的消息後,並沒有責怪孩子,而是安慰說:「人別掉了就好,平安就好!」孩子聽了也才再展歡顏。

換個角度想,會落東落西的孩子,通常都是有很疼愛他,把一切都做得好好的家長,所以他總是很有安全感,反而較缺乏警戒心啊!不經一事,何來一智呢?

孩子怎麼都不搭理我?

雖然孩子會想家,不過絕大部分的情形是「父母離不開孩子」。其實家長每天都希望孩子能用 Line 或電話互通訊息,也想知道孩子玩得開不開心、吃得好不好。殊不知孩子熟悉環境後,常常三兩句就想結束通話,最後變成家長要聯絡隨團老師,去提醒孩子跟家裡聯絡。

其實,孩子不主動聯繫家長,家長反而應該放心,因為這表示孩子適應得很好,很能融入營隊的活動。事實上,營隊早、中、晚都會安排各種活動讓孩子選擇,所以空閒時間還真的不多。夏天時,緯度高的國家天色暗得晚,所以晚上九點還在踢球是很正常的事,回到宿舍孩子都累癱啦!萬一手機沒機會充電,或所在位置收訊不佳(在幅員廣大的國外是常有的事),就更聯絡不上家裡了。

為了讓家長感覺自己和孩子的生活同步,我會建議隨團老師多幫孩子拍些照片,即時發布在 Line 群組裡,再做些活動簡述,這樣家長會比較有臨場感,也比較安心。學生也可以更自在地參與活動,不必擔心被家裡奪命連環叩。當然隨團老師也要機會教育,傳達父母的關心與思念讓孩子知道,孩子懂了以後,通常也會盡量跟爸媽保持聯繫。

孩子說不出學到了什麼

有的孩子相當能言善道,但是大部分的孩子面對父母的詢問,無法一下子說出自己遊學時到底學了什麼。因為每天的行程都很緊湊,活動也很豐富,如果沒有寫日記, 時間一下子就過去了,沒看照片可能一時還想不起來呢!而且,孩子大多都是在「玩」,所以即便想認真回答爸媽的問題,也答不上來。父母若真的很想知道,不如問孩子「玩」了什麼,孩子比較容易產生連結,也比較不覺得有被質問的感覺,更願意開口和爸媽分享。

很多收穫往往是在回國很久之後的某日,父母才從孩子口中聽到,所以爸媽千萬別操之過急,這些在異國獨立生活的所見所聞,將會是孩子一輩子的養分。而父母願意省吃儉用,花錢栽培孩子的心意,雖然孩子一時無法完全領會,但是從他們記得買紀念品給爸媽,就知道絕對是點滴在心頭的。

小學生到底適不適合參加遊學團,要視家庭情況與孩子個性而定。如果孩子不想去,也別勉強,以後多的是機會。如果孩子想去,而經濟狀況也允許的情況下,不妨支持他們走出舒適圈。不過,根據筆者的經驗,四年級以下的孩子真的有點小,較容易想家或因與同學意見摩擦而情緒受影響。五年級以上再出國,獲得的收穫將會相當豐碩喔。

▲ 孩子們和歐洲同學一起益智闖關
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