玩 STEAM 學英文

文/劉楚筠 Tina
資深國小英語教師

近年來,台灣的英語教學將 STEAM (Science, Technology, Engineering, Art, and Math) 融入其中,已漸蔚為風氣,很多老師對於 STEAM English 躍躍欲試,一方面覺得有趣,另一方面又有點害怕,總覺得自己只是英語教學的專業,而不是 STEAM 領域的專家。不過,這些擔憂往往發生在真正的行動之前,一旦開始了 STEAM English 的備課流程,老師們很可能會跟我一樣愛上它喔!本次將跟大家分享幾個,我認為在嘗試將 STEAM 結合英語教學時,可以納入參考的相關觀念與注意事項,希望能幫助各位老師拓展自己的教學面向,也能享受和學生之間「教學相長」的樂趣。

相關觀念

一、老師們將 STEAM 融入英語教學時,語文教學依然是主軸,只是以不同的學科為媒介,讓英語教學的內涵更豐富多元,因此老師們不必太過擔心自己其他領域的專業度不足。事實上,我們在英語教學時常將歌謠、戲劇等元素加入課程內容,但我們本身也並非是專業歌手或演員呀!所以,只要記住自己的主要目的是教語文,便無需心虛了!

二、老師們可以視主題本身、實際的上課時間、與教材進度等,調整 STEAM 英文的內容及延伸廣度,並不是每一個主題都要用到 STEAM 五個領域,如果硬要扣合五個領域,有時反而顯得牽強而支離破碎,甚至讓主題失焦,那可就真的可惜了。

三、在選擇教學主題時,如果可以,不妨先考慮老師們自己喜歡或想學的主題。STEAM 對於老師們來說如果是個陌生的嘗試,那麼從自己比較有興趣的主題開始,絕對是最容易上手、成功率也較高的方法。舉例來說,我個人偏愛享受食物,所以在設計「五感」單元時,便在味覺與嗅覺的部分設計了「品嚐多種口味 jelly beans 軟糖」的活動。每個孩子在拿到10 顆軟糖後,要先寫下每一顆軟糖的外觀顏色,再聞一聞並猜猜看是什麼口味,接著用紙筆記錄下來。最後品嚐軟糖時,也要寫下每一顆的口味分別為何。孩子們在活動中有「聞香」的興奮、有「猜測」的專注,還有額外的收穫,由於大家都很認真的在「辨識」軟糖的口味,因此不會沉浸在享受糖的甜份裡,反而會提出「好像是哈密瓜,可是味道好假喔!」、「這個是爆米花口味的嗎?真噁心……」等的評論。

四、其次,也可以學到孩子喜歡或想學的主題。例如孩子們對於動物多半很感興趣,有一次我們在上「松鼠」的主題,可愛的松鼠雖不若一般的寵物,卻也是公園裡常見的小動物,孩子們充滿了興趣。利用國外網頁,很容易就找到相關資料,當孩子們看到一隻沒有磨牙的松鼠,牙齒竟然可以長得長過下巴時,無不驚異連連!當時的時節剛巧接近端午節,我們除了學習松鼠的飲食習慣、棲地、有趣的松鼠知識之外,還讓孩子們縫製松鼠香包,不僅文化上很應景,也將 Art 融入教學中, 且在教導孩子縫製香包時,一定會出現 sew, thread, needle 等英文單字, 而 Do-Re-Mi 這首歌的歌詞也剛好可以帶入教學中。

五、讓孩子與家長互動及擁有共同關心的主題也很好。Food Science 是個很值得嘗試的切入點。我們曾上過「蛋」的主題,從一張美國超市販賣的「雞蛋盒」照片講起,讓孩子猜一猜從蛋盒上可以得知哪些資訊, 結果學到了 organic, free range, one dozen, Grade A, Grade AA, since 19xx 等知識。之後又做了新鮮蛋和不新鮮蛋的「沈浮」實驗及「開箱破蛋」見真章,最後也教了孩子如果去國外點早午餐時,各種蛋料理烹調方式的說法,例如炒蛋、水煮蛋、荷包蛋……,切身又實用。有孩子主動問起要怎樣知道雞蛋裡有沒有小雞呢?本來我也不知道,但既然學生問了,老師當然有問必答的找資料囉!後來我告訴孩子,雞農會 “candle the egg”。孩子問:「candle?那不是蠟燭嗎?」是的,現代的雞農會用手電筒對著蛋殼照光,辨認雞蛋是不是有可能孵出小雞,或是在運送過程中因為碰撞過度而已經胎死蛋中。「蛋」的主題上完後,每個孩子都成了雞蛋專家,回家跟父母炫耀自己成了 “eggspert” 了!

六、知識是死的, 頭腦是活的, 因此在進行 STEAM English 教學時,我建議將重點多放在探索以及思考的過程,而不是學到的知識本身。例如讓孩子觀察蛋的蛋白其實有兩層,有些蛋黃上還有一點紅紅的,猜猜那是為什麼?或讓孩子推測塌塌的生蛋黃和挺挺的生蛋黃,哪一種比較新鮮?比起教蛋的「繫帶」英文名稱來得重要多了。又譬如我在進行「烏龜」單元時,先讓孩子畫下他們心中所想到的烏龜及生活的背景,展示大家的作品後,便可明顯看到有的烏龜是在水族缸裡;有的是在大海裡的海龜 (sea turtles),鰭肢也畫得維妙維肖;有的則是陸龜 (tortoises)。這些都是可以帶出孩子生活經驗,引導口說的絕佳素材,可見得其實不必急著教海龜、陸龜如何區分等知識,這個主題所引出的孩子的感受與學習動機才是最寶貴的。

七、有的老師會擔心,自然科學的內容還要用英文教,太難了,孩子可能不會懂或記不起來。這的確是有可能發生的情形,因此老師和家長都要有心理準備,需要多給自己,也多給孩子一些時間消化與熟悉。當我剛開始教三大洋七大洲時,確實有些挫折,因為小學生的地理概念尚弱,這些大洋大洲對他們來說也真的很遙遠。後來我讓孩子彩繪保麗龍地球,加上手寫七大洲三大洋的名稱後,他們逐漸有了一些印象。後來教動物主題時,每一種動物我都會提一次牠們是分佈在 Australia, North America 或是 everywhere but Antarctica,並配合學生製作的地球指給大家看,這才發現他們真的已經吸收所學了!同時我也了解到,學得快不如學得深,學得有意義!

注意事項

一、有的老師會擔心 STEAM 的備課很花時間,的確如此,不過教案的靈感在國外網路資源裡很容易取得,甚至連學習單都不乏有國外老師大方分享,但比較費時間的其實是實作的部分。YouTube 上有很多 STEAM 的實驗,我會提醒老師們,不論影片中的實驗看起來有多麼簡單與簡短,上課前自己一定要先實際做過實驗!因為看起來只有兩三分鐘的成功影片,也許是練習了很多次或者有一些影片中沒透露的「眉角」才成功的。以我自己為例,曾經想做以銅線環繞電池並配合磁鐵,讓電池可以像磁浮列車那樣快速通行的實驗,但是在家實驗老是不成功,所以便沒有帶著學生做。一段時日後向自然老師請教,才知道坊間買的「銅線顏色」的線,常常不是真正的銅線,而且磁鐵一定要「很強力」,甚至連電池的大小都要配合,才能成功呀。

二、將 STEAM 融入英文教學的好處是, 無論孩子們在英文的 language arts 學多學寡,面對 STEAM 主題,都是同樣陌生的字彙!太陽系八大行星的英文名稱,對於一年級生與五年級生來說,都是新的詞彙,因此可以混齡學習沒有問題。不過最低門檻是 phonics 一定要有基礎,畢竟跨到 STEAM 領域後,詞彙變長,有了 phonics 的拼讀法輔助,孩子們學習起來才會更有自信。

三、STEAM English 比較適合做質性的評量。孩子們在我的課堂上有許多活動式的學習,因此我會將上課過程做成影片,以呈現每位學生的進步,而現在的家長也越來越能接受多元的評量方式。

結語

希望這一期的內容,讓老師們對於 STEAM 融入英語課程的樣貌,能有較具體的認識,也能燃起「來試試看」的欲望!若是老師們擁有學習新事物的熱情,這樣的熱情便可感染孩子們,讓孩子們也都感覺到英文是一種充滿能量且真的有用的語言!教育,不就是點燃孩子們心中學習的火苗嗎?

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