聚焦英檢

英語證照的重要性:雅思篇

文/杜哲宏
University of Warwick 碩士生
補教機構班主任

如何提升英文能力呢?筆者認為可以利用具有公信力的英文檢定(如托福、雅思、多益或是全民英檢)來設定目標,藉此提升自己的英文程度。以下來討論 IELTS「雅思」。

認識雅思體系

就如大家所知,托福是美國以及加拿大較廣為接受的英語檢定。然而在英國、 澳洲以及紐西蘭,雅思仍然是比較廣為接受的英語檢定。這或許是因為這些國家的英語特徵以及教育的系統,與英國體系較為相近。然而近年來在全球化的影響下,英文被視為所謂的共通語言 (lingua franca)。因此,雅思已經在聽力的部分,加入了北美腔的對話。而托福也從 2013 年開始,加入了澳洲、紐西蘭、英國的母語使用者在聽力考題裡。所以在這兩個考試當中,都有可能聽到美國、加拿大、英國、紐西蘭、澳洲這幾個國家母語使用者的腔調,出現在聽力測驗裡,全民英檢也是如此。

雅思測驗的特點

雅思的題目分為聽說讀寫四個部分,和托福的綜合能力出題方式不同。也就是說在聽力部分只考聽力、作文部分只考作文。此外,在報名之前,考生要先決定要考的是學術組或是一般組。學術組是提供給想要接受高等教育的考生報考,而一般組則是針對申請移民或是工作簽證用途的考生而設計。因此在寫作與閱讀的部分,也分成學術組和一般組(聽力與口說則無分別,都是同一份考題)。在學術組的閱讀考題中,取材內容比較偏向大學或研究所裡,會遇到的學術英文期刊或雜誌的內容。而寫作方面也是考學術英文最常用的文體,如說明文、辯論文或是描述圖表為主。而一般組的閱讀,則是多半取材日常生活中會遇到的雜誌報紙、操作手冊或工作告示。寫作方面則是以生活或工作方面的書信體,以及日常生活中的議題為主題的申論文。學術組以及一般組的區別,反映了上期文章中所提到的 ESP (English for specifi c purposes) 的概念,也就是針對不同的需求,去測試應有的能力。

在談完了寫作與閱讀的部分之後,我們再來看一下聽力的部分。聽力的部分區分成四個大題:第一大題與第二大題偏向於生活英文,例如一段租屋者與房東或仲介的對話,考生必須寫出類似電話號碼或地址這類資訊。第二大題可能是聽一段社區育樂中心的簡介,考生需標出育樂中心裡個別房間的用途。第三大題是以大學或研究所為場景發生的對話,例如:導師建議學生如何選課。第四部分通常為學術性的講課內容 (lectures)。和托福比較之下,大家會發現,雅思的聽力兼具測驗生活英文以及學術英文的綜合體(可能是為了節省研發不同聽力以及口說試題的成本問題)。而托福的聽力考題,則是以求學生活英文及學術英文為主。

面對面的口說測驗

最後是口說測驗的部分,托福的口試是由電腦錄音下來,再由口試評分員評分。但是雅思則是當場由口試官評分(雖然過程有錄下來,但是只供記錄,有可能當成訓練用途或考生申請複查時使用)。雅思的口說分為三大部分:第一部分是詢問日常生活中的一般性問題,就好像與同事或新朋友初次見面時會問的話題,如家庭、工作、興趣等,都是點到為止,不會問得過細。第二部分則是會給考生一張提示卡,考生依據上面的提示來做獨白。例如:最近收過最喜歡的禮物是什麼?在哪裡收到?是誰送的?為什麼意義重大?等問題。這部分通常是問過去的人生經驗,所以考驗考生的時態是否能正確使用。第三部分則是會討論一些抽象的議題,例如:討論「觀光」這個主題,可能會問「外國人到台灣觀光最主要是為了什麼而來」、「本地人到國外去觀光又是為了哪些原因」、「這十幾年來休閒觀光產業有哪些變化」、「你認為政府如何做才能改善休閒觀光產業」、「休閒觀光產業會帶來哪些好處及壞處」。在口說測驗的三個大題中,這大題是最難的。口試官會一直調整問題,一直到確認你的程度為止。考生若發現口試官的問題越來越難,表示口試官或許認可你的能力在水準之上,想要確認能給你多高的分數。相反的,如果問了一兩個問題,考生就結結巴巴回答的很辛苦,通常口試官就不會再問下去。

參與測驗的最終目的

由於雅思和托福的考試費用都很高,不管是為了增進自己的語文能力,不在乎是否取得證書,或是想要準備充分再去考試,都建議大家購買官方出版的考古題來自己練習(缺點是口說的部分較沒有臨場感)。雖然考試的成績是一個代表性的指標,但筆者認為準備的過程才是重點。在此鼓勵大家多多去參考這兩個考試機構所公佈的各項能力參照表(可用網路搜尋 IELTS Speaking Band Descriptors; Writing Band Descriptors,或是 TOEFL iBT Speaking Section Scoring Guide; TOEFL iBT Writing Section Scoring Guide; Performance Feedback Brochure)。透過各級能力的敘述,大家可以了解評分標準,進一步去反思自己以前學習的方式,是不是只重視哪些能力而忽略了某方面的能力。換句話說,我們可以把這些能力參照表,當成自我能力檢查表來使用。另外,大家當然可以參考全世界語言測驗一定會參照的 CEF 語言能力參照表 (Common European Framework) 。官方網頁裡也有各級英語能力的詳細敘述。

限於篇幅,在此只能粗淺的介紹托福與雅思,這兩個全球公信力最高的語言測驗。筆者想要傳達的重點是:如果想要語言能力進步,必須知道兩件事。第一件事就是自己的程度現在在哪裡;第二件事就是我對自己的期望的程度在那裡。希望在這篇文章能給大家一個簡單的方向。

封面圖片來源:https://www.freepik.com/

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