教學實務,  聽說讀寫

英文日記寫作養成班

文/彭若寧 Mika
Master in TESOL, New York University
《圖像式文法練習本》作者
資深英語老師

想在英文選擇題拿高分,努力背生字或記文法的確可以為自己爭取到不少分數;然而,想要寫出一篇理想的英文作文,熟記生字與文法卻僅僅是必備的入門條件而已。Mika 以前在準備考試時,最擔心的就是寫作了。拼出正確的生字或寫出貼切的文法還難不倒我,但最令我恐慌的,是看到寫作題目後一片空白的腦袋!那些題目挑戰的不只是我的英文能力,還有我的獨立思考能力。在我開始教學以後,我也發現許多學生們在面對口說或寫作時,掉漆的英文能力都還能補救,薄弱的邏輯反而才是長遠的挑戰。在學生們能夠掌握基礎英文文法後,我覺得「寫日記」是一個壓力較小、容易著手,又可長期進行的語言及思考能力訓練。就讓我們來看看有哪些日記式的教學活動吧!

教學活動

觀察日記格式

無論在哪個國家,都存在「日記」這個寫作形式,記錄作者每天發生的事情與其心情或感想。然而很有趣的是,不同文化下的日記格式卻不盡相同。老師可以蒐集中、英文的日記範本,或是像 Mika 一樣自己寫一篇中英日記對照,讓學生們觀察並指出兩者在格式上的不同之處。在正式的中文日記格式中,第一行會寫下日期,接著是星期以及當日天氣。正文每段的第一行前方必須留兩個字的空格。正文隨作者興致自由發揮,並且在主題或時間點改變時,視個人喜好而分段。

反觀英文,則在格式上彈性較大。第一行靠左之處先寫上星期,打上一個逗號後,再寫上日期。至於當日天氣則依個人喜好記錄。正文的開頭處可如中文格式一樣,直接開始進入正題;或者使用寫信給朋友的口吻,如於第一行靠左處寫下 Dear Diary,,或為自己的日記取一個名字,比如安妮法蘭克在《安妮日記》中,就暱稱自己的日記為 Kitty。正文也是隨作者興致自由發揮,一樣在主題或時間點改變時,視個人喜好而分段。若一開始選擇的是書信寫作形式,日記末尾可選擇性地署名,不然也可用正文最後一句話作結。

閱讀知名著作

著手寫作之前,老師不妨帶學生們一起閱讀幾篇世界知名的日記作品,比如被譽為二十世紀最重要書籍之一的《安妮日記》 The Diary of a Young Girl。分享時,別忘了一併介紹這本書的時空背景,或秀出安妮與家人當時的照片,或甚至她們藏身的秘密基地。這本書是由當時身為青少女的安妮所寫,此時學生們的年紀或許剛好跟她相仿,然而這本書的英文直譯版本對於學生來說卻不好消化,因此建議老師參考改寫後的英文譯本 The Diary of a Young Girl Anne Frank; retold by Cherry Gilchrist 全書PDF檔。可喜可賀的是,只要鍵入書名,就能在網上找到這本書的 PDF 檔。以下節錄其中一段:

Wednesday, 24 June 1942
It is so hot!Yesterday I had to walk to the dentist’s from school in our lunch hour. I wish that we could go on a bus or a train, but of course us Jews are not allowed to do that. It was so far that I nearly fell asleep afterwards in the afternoon. They were kind at the dentist’s, though, and gave me something to drink. I wish I didn’t have to go to school. I’m glad it’s nearly the summer holidays; one more week and our suffering will be over! But something amusing happened too yesterday. A boy called Hello Silberberg asked me to walk to school with him. Hello is sixteen, and tells lots of funny stories. He was waiting for me again this morning.

老師帶學生們讀完這篇日記以後,首先可以請他們指出它符合了哪幾項在上面探討過的日記格式(如標註日期、分段書寫等等)。接著請學生們細讀並對照兩、三篇日記的內容,試著歸納出日記寫作的幾項共同特點。最後秀出下表,對照學生們是否英雄所見略同:

把左欄逐項解釋完畢後,老師可以分組進行活動,請學生們根據文本內容,將符合左欄特性的字句填入右欄中。最後,對照不同組別的答案,並做進一步的討論。

介紹英文標點符號

上方表格中有一項為「使用短句書寫」,在文本中尋找此範例的同時,學生們一定會注意到英文多用句號斷句;不像中文總是依依不捨地用逗號連接無數個句子。因為日記的文體自由,各種標點符號的出現機率都很高,故此時是教導他們每個英文標點符號用途與格式的最佳時機。

寫作練習

發想日記內容

寫日記時,許多跟 Mika 一樣腦袋空空的學生們,常常覺得生活中並沒有什麼值得記錄的事件,所以遲遲無法動筆;或是索性把起床到寫作當下能記得的事情全部寫下來,也就是所謂的流水帳。這個現象在學生們用中文寫作時就已存在,而以英文寫作時,作品恐怕會更慘不忍睹。在《戴晨志教你贏在作文》這本書中,作者提到日記時一定要「有主題、有故事、有啟示」,才能夠讓寫作更有深度。另外,主題的切入方式也能為文章增添幾分色彩,比如在「佈局、構思、舉例」上加一點巧思,會讓日記更有變化。概括而言,一篇日記佳作必須擁有「好的歸納、好的故事、好的抒發、好的期許」。這些大方向或許對於學生們來說過於抽象,因此老師不妨用白話解釋並輔以實例,或帶領他們在範例文章中找出這些脈絡。

其他寫作形式

上一段提到學生們寫日記時,如果能夠圍繞著特定主題,或許能擺脫流水帳的形式。因此老師在指定學生們寫日記之餘,也可嚐試其延伸形式「日誌」。日誌內容通常與個人生活細節無關,是針對特定主題發想心得。

回應日誌這種日誌的主題不寫生活瑣事,而是針對自己讀過的書籍或看過的電影等,寫出心得或觀後感的「回應」。無論作者與書本或電影有共鳴或是持相反意見,都可自由抒發。

對話日誌這種日誌主題基本與日記相去不遠,差別在於其具有互動性,類似於「交換日記」。這種形式的寫作必須以供他人閱讀為前提來構思,因此主題通常會鎖定在作者與讀者共同擁有的經驗。而後作者與讀者的角色對換,像是在對話一樣,你來我往地討論並且抒發彼此的感受。

大事日誌:這種日誌主題是一件當日或近期發生最重要的事,比如全班合作贏得球賽,或是家裡有新成員。老師可以請學生在寫作前蒐集關於該事件的照片或各種相關資料(如廣告、票根),因為視覺輔助往往能幫助學生們回想起更多事件細節或當下心情。

角色扮演日誌當現實生活的題材已經讓學生感到倦怠,試試讓他們扮演其他角色寫作。比如老師要求學生們挑選教室中的一樣物品,以該物品(如鉛筆、黑板、椅子)擬人化的口氣,寫出他們一天的學校生活。有時使用不同的角度寫作,學生們反倒更為躍躍欲試呢!

封面圖片來源:https://www.freepik.com/

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