大師開講,  聽說讀寫

英文常見字教學

文/鄭錦桂
台北市立大學英語教學系 副教授

英文單字超過 60 萬個,但僅有少量的單字會重複不斷地出現在文本裡,例如,a, and, for, he, is, in, it, of, that, the, to, was, you 這 13 個單字就佔了印刷文字總數的 25%。美國學者 Edward William Dolch 針對兒童英語讀物進行分析與統計,彙整出 220 個高頻率字,稱為 The Dolch Basic Sight Vocabulary,即一般所說的「英文常見字」。

由於這 220 字在一般文本裡約佔總字量的 50-75 %,閱讀者若無法辨識這些字,便會時常中斷閱讀而無法專心理解內容;相反地,學生若能精熟這些常見字,將可大幅提升閱讀流暢性 (reading fluency),進而增進閱讀理解。由此可見,常見字教學對學生閱讀能力發展的重要性不言可喻。然而,一般國小英語教科書中單字教學的重點,往往是每單元主要句型中可代換的單字(如食物或動物名稱),而常見字卻隱藏在課文及句型當中,常常受到忽略,這對學生閱讀能力的發展是不利的。本文將先介紹常見字的特性,再依據其特性提出教學建議,以利國小英語教師將常見字教學融入平時的教學活動中。

常見字的特性

常見字出現在兒童讀本中的頻率很高,其中不乏不符發音規則的單字(如 are, was, has, have, come 等),因此 Dolch 主張在閱讀初階教學時,鼓勵兒童記憶這些單字,以便可以不經過字母拼讀解碼,就可以認讀這些「一看就需認得的字」(sight words)。

此外,常見字中也有許多抽象的單字,如代名詞、冠詞、助動詞、連接詞、介係詞等,這些單字通常為功能詞 (function words),本身不具有太多意義,也很難單獨去解釋或呈現,而一般課堂的單字活動,通常用來教較具體且具意義的內容詞 (content words),如名詞、形容詞、動詞等,因此並不適合用來教這些抽象單字。

除了不符合發音規則及抽象的單字之外,許多常見字的字形看起來很類似(如 here/her, who/ how, was/saw, of/off, then/than),或是發音相同但拼字及字義卻不同(如 their/there, know/no, to/too),或是字義相近但用法不同(如 many/ much, look/see/watch, am/is/are),這也是造成學習常見字困難的原因。

以上這些特性,顯見英文常見字需要直接的關注,並非在課文或句型教學中附帶練習即可,教師需要針對這些單字進行直接教學,辨認其字形及注意其拼字。此外,當學生看到不符發音規則的單字,也要能直接辨識發音。而對於那些抽象的功能詞、發音相同或是字義相近但用法不同的常見字,則要能在上下文中理解其用法,並應用在造詞或造句中,如此才算真正達到常見字的教學目標。

常見字教學的建議

根據以上的討論,我們可以了解常見字的精熟是需要讓學生在不同情境、以不同的方式不斷接觸練習這些單字才能達成,以下建議可幫助老師將常見字教學,融入平時的教學活動中。

  1. 製作常見字閃示卡,提供多元的認讀練習。
    常見字往往僅出現在句型條中,很難成為學生關注的焦點。教師若能製作常見字閃示卡,每堂課花數分鐘帶全班一起唸讀常見字,便能逐漸培養學生見字認讀的能力 (read on sight)。同時,教師也可利用這些閃示卡設計多元的活動,增加認讀練習的趣味性。例如,教師可進行單字記憶大考驗 (memory game),將 1020 張閃示卡放在黑板上,給學生 2-3 分鐘記單字,然後將閃示卡翻面或拿下,再讓學生分組比賽說出有哪些單字。此外,Tic Tac Toe、Bingo、字卡配對 (concentration) 及找尋有相同常見字字卡的同伴 (find your partner) 等活動,也適合用閃示卡進行活動。最後,老師還可以將這些使用過的閃示卡張貼在牆上,逐漸累積成字牆,隨時讓學生複習。例如要求學生每次必須唸出牆上指定的一些常見字作為通關密語,才可進出教室。或是在字牆上隨意找一個字,作為接龍遊戲的開頭,讓學生以該字的字尾字母,作為下一個字的開頭字母(如 that → ten → no → out → to → our → run → now → we …),在限定的時間內,看誰找的字最多。
  1. 透過廣泛閱讀,讓學生在不同情境中持續接觸這些常見字。
    常見字的主要特性是出現在兒童讀物中的頻率很高,且其中有許多是抽象的單字。因此讓學生習得這些單字的最好方法,即是透過大量閱讀,由上下文體會這些常見字的意義及用法。適合的閱讀素材包括有重複句型的可預測書 (predictable books)、依據字彙與句型難易度分級的讀本 (leveled readers),及專為常見字設計的讀本 (sight word readers)。在這些書中,常見字出現的比例極高,且同樣的常見字會重複出現,所以每讀完一本書,學生會對書中重複出現的單字印象深刻,也能了解這些單字會在什麼情境下出現。閱讀完後可以進行尋字活動 (word finding),找出一些指定常見字出現的地方,並統計每個字在書中出現的次數,或將書中的常見字做分類活動 (word sorting),如依據詞性字義(如 actions, colors)或發音規則(有相同字首音或押韻的常見字)等不同方式分類,增進學生對這些常見字的關注及印象。
  1. 善用歌謠、韻文及西洋流行歌曲,寓教於樂。
    歌謠韻文裡含有許多常見字,如 Twinkle, Twinkle, Little Star 這首短歌裡,就出現了 13 個常見字 (little, how, I, what, you, are, up, above, the, so, like, a, in),其中 7 個單字還重複出現。另外,只要在 YouTube 輸入「Dolch sight word songs」,就可找到許多 sight words 歌曲教學影片,其中 Heidi songs sight words 就是一個很好的教學資源。每段影片中,Heidi 老師會針對一個 sight word 呈現它的拼字,並透過帶動唱的方式,幫助學生記憶單字的拼法、意義及例句,學生邊唱邊跳,不知不覺就學會了,非常適合中低年級。至於高年級學生,老師可選擇一些有許多常見字及重複句子的西洋流行歌曲,如 The Beatles 的 Hello, Goodbye,歌詞簡單,句子重複性高,且整首歌裡幾乎都是常見字(you, say, I, now, stop, go, hello, why, and, know 等),是非常合適的教材。此外,教師更可以將熟悉的歌曲旋律,套上 sight words 成為自編歌曲,例如將 ABC song 裡的字母以 26 個常見字的字卡代替,老師一邊指著字卡,一邊帶著學生唱,把最後一句 Now I know my ABC. 改為 Now I know my sight words. 即可,每次可換不同的字讓學生練習。學生沉浸在歌曲旋律裡,即使反覆練習也不無聊。若能再搭配一些後續活動,如將歌曲中的常見字挖空,讓學生聽歌填字,或將歌詞句子打散,讓學生以正確的順序重組歌詞,更能提升學習成效。
  1. 結合字母拼讀教學,達到加乘的學習效果。
    常見字中雖然有不符發音規則的單字,也有符合發音規則的單字(如 at, it, big, go, no, sit, on等),同樣可使用字母拼讀教學,讓學生注意到字母與發音的對應關係,以利其記憶。即使在不符發音規則的單字裡,也有符合發音規則的部分,如 come 這個字裡僅有字母 o 所對應的發音不符合規則,c, m 及 final e 的發音皆符合規則,因此教師仍能使用字母拼讀法,讓學生注意這些字母與發音的對應關係,幫助學生分辨字形類似但發音不相同的常見字。再者,平時閱讀本來就會同時遇到符合發音規則及不符發音規則的單字,讓學生接觸及比較這兩類單字,更可讓學生注意到字母拼讀規則的例外情形,反而產生加乘效果。事實上,市面上有一些字母拼讀教材便將符合字母拼讀規則的單字與常見字組合成小書,培養學生基本的閱讀能力。例如有一本小書,是要介紹以 c 為字首且發 [k] 的單字,書中主要句型就是由常見字組合而成 (I can see…),如 I can see a cat. I can see a car. I can see a cow. …,最後一頁則由學生自己想一個以 c 為字首的單字填入句子中並畫圖,老師也可依循相同的原則,自編學習單讓學生練習。
  1. 融合四技教學,讓學生加深印象並學以致用。
    前面的教學建議主要是認讀活動,若融合聽說讀寫教學,可讓學生更加精熟這些常見字。例如在完成句型或生活用語的聽說練習後,老師也可進行聽寫活動,讓學生將聽到的句子寫出來。此外,教師也可提供一些常見字字卡(如 what, who, is, it, she, he, that, this, a),搭配一些句型中可代換的單字字卡(如 student, teacher, pencil, book 等)和標點符號的卡片,讓學生利用這些卡片上的單字及標點符號造句。填空練習也是幫助學生了解如何使用這些常見字的好方法,尤其是常混淆的字,可讓學生利用上下文分辨單字不同的用法,如 see, look 及 watch 即可透過以下填空練習,讓學生分辨用法的不同。
    John and Mary are in a park.
    John: I see a butterfly. What do you see?
    Mary: I see a spider. Look! Here’s another one.
    John: It’s so hot here. Do you want to go home?
    Mary: Yes, I want to go home and watch TV.

總而言之,雖然英文常見字需要直接的關注,但不代表老師須花一整堂單獨進行英文常見字教學,因為常見字的精熟,其實是需要學生在不同情境下不斷接觸練習才能達成,因此教師平時在各種單元教學時,即可讓學生注意到隱藏其中的常見字,適時融入常見字教學,不但有助於學生在有意義的情境中辨識及運用這些常見字,更可與其他語言層面的教學相輔相成。

封面圖片來源:https://www.freepik.com/

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