幼兒美語,  教學實務

【幼兒英語】從零基礎到開口說

文/ Miss Dou
加州教師檢定合格資深英語教師
百萬點閱英語教學部落格作者

現今重視孩子的英語能力,許多家長在孩子幼兒時期即開始為他們規劃英語學習之路,讓孩子參加各式各樣的英語課程。雖然孩子從小就開始學英文,但是能開口流暢說英文的孩子卻寥寥可數。對於零基礎的幼兒,我們該如何引導、如何教學,才能讓小小孩自然而然地開口說英文呢?

兒童語言的發展會依循著既定的大方向「聽—說—讀—寫」進行,「聽」的輸入夠多之後,就會開口「說」,到了對符號認知的能力成熟時,才會進入到「讀」以及最後的「寫」。聽、說、讀、寫這四種能力的成長無法逆向而行,亦即無法先開口「說」之後才「聽」得懂,一個階段的能力趨近成熟後,才能穩穩地邁向下個階段。因此,如果要讓孩子能開口「說」英文,「聽」是必須先建立的能力。

聆聽多少英語才能進入到說的階段呢?聽的量足夠後,馬上就會開口說英語了嗎?孩子若出現發音錯誤或者中英夾雜的情形,口說該如何進行?從「聽」到「說」,中間有許多過程,需要師長或父母適時介入。到底要如何引導孩子從零基礎到開口說英文呢?簡單來說,可分為五個階段來進行。

第一階段 聆聽

任何語言發展的第一步都始於聆聽。英語的學習需建立在大量的聆聽經驗上,幼兒在累積足夠的語言資料庫之後,大腦會將聽到的文字內化,轉化成未來口說的範本。因此,聆聽階段的必要性是無可取代的。

繪本能幫助幼兒累積語言資料庫。

幼兒時期的孩子應該聽什麼呢?最適合幼兒的英語聆聽資源,莫過於父母每天朗讀繪本故事給孩子聽。藉由親子之間的繪本共讀,幼兒能聽到英文單字、語句結構、發音、語調、慣用語等數不清的語言資訊,他們會漸漸將這些資訊內化、累積,不用多久時間,家長便會發現自己的孩子竟然已學會許許多多的單字和句子,幼兒迅速發展的語言能力會讓人不敢置信呢!

除了聆聽故事繪本之外,英語歌謠也是一種很好的聆聽資源。與故事同樣的道理,歌曲當中的歌詞也能帶給孩子語句、單字的知識。在聽英語歌謠時,父母或師長若能邊唱邊教導孩子每句歌詞大致的意思,孩子唱起英語歌謠時會更能吸收,也會更樂在其中。

第二階段 覆誦

當聆聽英文故事變成習慣之後,孩子會漸漸地熟悉故事內容,接下來的第二階段,我們可以邀請孩子「覆誦」,引導孩子開口說英文。最簡單的進行方法,就是找尋故事中的「對話短句」,讓孩子跟著唸出來。

在幼兒繪本故事中,時常會出現角色之間對話的情節,在這樣的段落中,多半可發現簡易常用的口語句子。舉例來說,「Let’s go!」、「Excuse me.」、「I know what to do.」、「I have an idea!」都是簡易實用的短句。在共讀時,很適合邀請孩子一起大聲唸出這些句子。由師長或父母先讀一次短句,再邀請孩子跟著唸一次短句,頻繁地開口說句子,會讓孩子對英文中常用的短句逐漸熟悉,也能了解在什麼樣的語境下會使用這些短句。這樣的練習,一方面不會破壞讀繪本時的樂趣,另一方面則能在最自然的情形下學習英語會話,是一種非常實用的練習方法。

共讀繪本時,父母可挑選簡單的語句邀請孩子一起覆誦。

第三階段 中英並行

當孩子累積足夠的語言訊息、也時常覆誦短句後,將進入中英並行的階段。孩子剛開始為了用英文表達自己的想法時,會將有限的英文單字穿插在中文語句間,也就是大家常說的「中英夾雜」。在這個階段,雖然孩子的語句聽起來不夠正確,但他們其實正在努力的將所學應用在日常生活中,我們可多鼓勵孩子盡量表達,為其建立信心,無需時時糾正,扼殺孩子學習英文的熱情。

有些家長擔心中英並行會對未來的英語學習產生不良影響,擔憂孩子對不同語言體系感到混亂。其實,中英夾雜並不一定表示孩子發生語言混淆,在許多有關雙語教育的文獻研究中發現,更普遍的情形其實是孩子在「挑人講語言」。他們在知道說話的對象會說中文、也聽得懂英文(例如自己的父母)時,孩子會自然認為中英夾雜是可行的。

相反地,若是遇到其他陌生的小朋友,他們則不一定會說出自己常用的英文字。舉例來說,幼兒可能會對爸媽說:「我要 ball 」,但是在公園遇到別的小朋友時,他們則會說:「我要球。」因為孩子知道公園遇到的小朋友可能不會說英文,孩子便自然地選擇完全使用中文。因此,並不需要過度擔心中英夾雜的現象和過程。

第四階段 單句

在中英並行階段之後,孩子會逐漸出現完整的句子,句子中不再發生中英混用的情形,此時即進入單句階段。很多孩子從中英並行階段進入到單句階段的速度很快,父母常會因為孩子英語進步的表現感到十分驚訝,其實這是因為長時間的累積、語言的輸入足夠,時機到了,自然會突飛猛進。

在單句階段,父母及師長應該如何引導呢?共讀繪本時,家長可以從故事情節中延伸一些讓孩子「想想看」的小問題,例如:Why is the boy sad?、What happened to his teddy?、Why is the girl excited? 等,讓孩子能有機會練習單句應答。

除此之外,日常生活中也可適時穿插英文小對話,問問孩子中午吃什麼、或是在學校玩什麼,都是很好發揮的主題,孩子的回答無需繁複的構句,只要能以完整句子回答即可。

第五階段 意念表達

幼兒時期英文口語發展的最後一步,是「完整意念的表達」,完整意念可能由兩、三個句子組成,也可能是一個段落、甚至是一則完整的故事。即便單字可能用的不精準、或是句子當中稍微有誤,但孩子仍能從頭到尾用英文流暢說完,將自己的意念完整、有條理地表達出來。

相較於第三階段至第四階段的快速進程,第四階段至第五階段需要較長的等候期,因為此時不僅需要足夠的英語能力,表達時,幼兒還必須有邏輯、有想法、有意願,才能完整說出一段文字。有時孩子無法用英文完整表達自己的想法,不一定是英語能力的問題,也可能是腦海中尚無法組織出完整的答案。幼兒思考發展尚未成熟,比大人需要更多時間,讓思維邏輯和口語表達之間,彼此建立良好的連結。

如何引導孩子用英語表達自己的想法、說出腦海中的小故事呢?首先,我們可以從孩子熟悉的繪本開始。再度閱讀孩子熟悉的繪本前,我們可以和孩子一起看繪本中的圖片,問問孩子看到了什麼。因為孩子已經熟悉繪本故事,一定有很多想法能跟大人分享,可能是故事圖片中的角色、可能是角色有什麼特別的玩具或朋友、可能是角色發生了什麼意外,光是看著圖片,孩子就有非常多可以表達的內容。

除了用熟悉的繪本來看圖說故事之外,網路資源的sequencing(事件排序)圖片也是適合讓孩子玩中學的教材。sequencing 通常由二至四張圖片組成,類似四格漫畫,有前、中、後的事件順序。秀出時可以不按照順序排列,以謎題方式呈現,孩子必須觀察每格圖片的事件,思考後將其排列成合理的順序。通常看了圖片之後,孩子都能馬上理解四格漫畫中發生的小故事,將圖片按照故事邏輯排列出來,並且開心地敘述自己發現的故事情節為何。這種簡短的練習,能讓孩子有機會憑藉自己的英語能力講出一則小故事,對他們來說是非常有成就感的練習。

Sequencing 圖卡可以做為引導幼兒開口說英文的練習媒介。圖片來源

另外,在國外的幼兒園中,常常進行的課堂活動「Show and Tell」,也是很好的口說練習機會。Show and Tell 的進行方式,是邀請小朋友帶著自己的玩具或用品,到台上向全班同學介紹和分享。這種活動可以讓孩子思考「這個物品是什麼呢?它看起來有什麼特別之處?為什麼我很喜歡它?」等等的問題,再將問題的答案組織成一個段落,這不僅可以展現英文的單字量,更是能活用語言、組織篇章的高層次能力展現。

幼兒階段是語言學習的黃金時期,若希望孩子在學習英文的路上順利向前走,不妨試試上面的五個步驟,帶著孩子一步一步往英語口說邁進。雖然英語不是孩子的母語,但藉由父母及師長的陪伴、引導,孩子一樣能夠用英文表達出自己的想法,活用所學到的語言。只要讓孩子多聽英文、多用英文,幼兒其實更有潛力說好英文,讓我們一起帶著孩子開口說吧!

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