大師開講

英文老師的價值

文/劉楚筠 Tina
資深國小英語教師

隨著年初開始的新冠肺炎疫情震撼全球,英文老師們紛紛研究起遠距教學的 app 和操作方式,課程呈現與班級經營方向也須隨之調整。但值此同時,家長們也積極串連,群組中分享起各種免費線上學英文的資源,尤其有些國內外的出版社或網站,佛心開放免費線上自學資源連結,內容真的是豐富又好用呀!幾位英文老師朋友談笑之間,也不免流露出擔心:「現在線上英語教學資源這麼多,英文老師會不會被取代啊?」畢竟英語課程的報名情況多少是受到影響的。

所以本期專欄裡,我們就來探討一下在網路資訊爆炸的時代,英文老師們到底需不需要擔心自己的可取代性?老師們扮演的角色是不是需要有所調整?

資訊很多 家長的判斷力卻追不上資訊量

先問大家一個問題:我們每天在手機裡接收到許多訊息與文章連結,老師們有時間一一閱讀嗎?還是會靠自己的判斷或有公信力的網站過濾一下資訊再讀呢?我遇到的情形是,家長的心態常常是「清單在手心就安」,抱著熱情分享的心態,會很快地轉傳訊息,但因為沒有立即使用,這些資源很快就被其他訊息洗版或被我們的大腦遺忘了。而對於有網站清單也有心的家長,他們通常還是會來找我詢問一下,因為他們雖然了解孩子的興趣,但不確定怎樣篩選適合孩子程度的網路資源,也不知道這些網站是不是真的有教學的功效。

資訊很多 孩子能自學的範圍卻有限

一般來說,學齡前兒童較容易照單全收,大人給什麼網站,就看什麼網站,尤其是動畫更幾無例外,所以如果選到合適的網站,孩子自學的速度真的很驚人!但孩子在這類的網站上學到字母、基礎的 phonics、具象的字彙(可用圖片示意的物品名詞)後,如果沒有大人引導,學習上便易遇到瓶頸。換句話說,除非家長本身英文很好或家裡有充足的英文環境,否則一般來說,國小之後的英語學習,老師因材施教及系統性教學的專業,依然是英語學習路上不可或缺的要素!

即使孩子的句型字彙量都已經到一定程度,自行閱讀 chapter books 都沒問題了,也不代表不需要老師囉!廣讀與精讀鍛鍊的是不同的語文技巧,要理解他國文化也要靠有經驗的老師做為橋樑,才能讓孩子領略小說裡情節鋪陳的精妙之處!尤其進階到寫作階段時,閱讀策略、思辨、及寫作技巧,也都大有學問。

資訊很多 家長能陪伴的時間卻有限

在現今專業分工型的工商社會裡,家長在工作、家事忙碌之餘,只希望和孩子度過輕鬆愉快的親子時光,能陪伴孩子學習的時間與體力著實有限。許多不錯的英語閱讀教學網站,因為不像小時候看的動畫片那麼吸引人,而且還有問題要作答,所以多少都需要家長在旁「陪伴」才能持續,這對下班後的家長來說真是另一項工作啊!尤其是對於有「英文恐懼症」的家長來說更是龐大的壓力。因此就算有了這些資源,家長還是希望「陪伴」小孩學英文這件事,能由老師來做就太好了。

我曾經將孩子上課時的表現與發言,剪輯成一兩分鐘的短影片,用 Line 傳給家長。家長看得很開心,可是只有為數很少的家長,主動跟孩子分享這段影片!之後上課時,我發現許多孩子完全不知道影片的存在,於是我播放影片給他們看。孩子們很喜歡看到自己在影片裡說話、演戲的樣子,這對於提升他們的學習表現很有幫助。這種人與人的情感交流,讓語言有了溫度,也讓孩子更有進步的動機,而這是冷冰冰的軟體或網站難以取代的。

資訊很多 但家長不想太早讓孩子用 3C

有一些本身便很克制使用手機的家長,是希望孩子不要太早用到教學網站的資源,因為他們擔心一旦打開了潘朵拉的盒子,後患無窮,因此反而會希望我能推薦一些有聲書,讓孩子從單純的書頁閱讀搭配音檔學習就好,但這樣的家長會將學習主力放在跟著老師學習。

所以即使是在網路學習資源那麼豐富的情形下,老師們對於孩子的英文學習,依然扮演非常重要的角色!那麼,老師們面對排山倒海的 AI 網站資源,到底有哪些優勢,是否可收為己用,化阻力為助力呢?

  1. 提供網路資源的諮詢。網路資源多如過江之鯽,但品質及實用度卻差很多。有些網站看起來非常漂亮,但家長不得其門而入,來詢問我以後,才知道其實要註冊,還要付月費,跟家長預期的不同。而我站在老師的立場,則是發現這些網站的難度太高,不適合他的孩子。

    對於家長傳給我的網路資源,我常常會一一研究,一方面增進自己的專業知能,另一方面也能在研究過後給家長一些回饋。因為家長很容易被這些資訊量嚇到,心中會想像其他的孩子可能都在使用這些資源,自己的孩子是不是落後了?而身為老師,要當家長的定心丸,才能讓孩子的學習與自己的教學不會亂了陣腳。

    如果我發現好的網站資源,也不會吝於跟家長分享,分享不必多,但我給的一定是自己已經篩選過、真正適合的,這也會讓家長感覺陪伴孩子英語學習的路上不孤單。會讓孩子使用的家長也許不多,但有了清單在手,家長對老師的專業度會更加信任。
  1. 設計多元且友善的學習情境。網路學習資源的畫面再繽紛,遊戲再刺激,也只能提供聲音和影像,但老師上課時可以給的是更加多元的學習情境,嗅覺、觸覺、味覺、動覺學習,對於很多孩子來說很重要。而彼此之間的表情與肢體語言互動,更是無可取代的珍貴回饋!老師巡堂時的個別指導,針對孩子不夠了解的發音放慢速度示範,對不夠清楚的觀念換另一種解釋方式,營造快樂有連結力的同儕學習環境,都是給孩子最好的學習支持,也是網路學習資源難以做到的。
  1. 演繹語言的靈魂。我很贊同很多語文工作者說過的:「文化是語言的靈魂。」網路資源多半是全英文,且由英文母語人士建置,所以對於將英文當 ESL / EFL 學習的台灣孩子來說,文化隔閡可能是很大的障壁之一。老師們在使用網路資源時,可將此放在心上。例如 Amelia Bedelia 系列的小說裡有很多雙關語,如果懂的話,就會捧腹大笑,但如果不懂,就真的莫名其妙了。例如有一次我跟學生讀一個小故事,裡面有一句是:”Last one is a rotten egg.” 如果沒有老師解釋,孩子一開始很可能一頭霧水,而網路資源的設計跟 ESL 課本的規畫不同,牽涉文化理解的比重會較高,也因此,老師扮演中介文化的角色更形關鍵。
  1. 掌控遠距教學的奧義。英文老師的學習力是很強的,有了語文力的加持,要上手遠距或多媒體教學的軟體應該不是難事。在必要的情況下,當視訊教學取代實體教學時,有一些課程設計的確要做調整。有老師發現遠距教學時,平常較安靜的同學可以被聽見,有更多老師說,這種上課方式會讓老師的備課時間變長! 我自己的經驗是,學生對此很有新鮮感,會有一種「坐在電腦前面就可以掌控自我學習」的感覺。也因此,老師在設計課程時,要多一些互動,免得學生因為可以「充分掌控自我學習」而心不在焉,開了別的分頁。音檔或視訊檔則要提前傳給學生,較能克服網路連線流量限制造成的延遲,另外,老師們在切換視窗及設定(例如全體靜音或部分靜音)時務必要多練習幾次,也要練習對著鏡頭,而非螢幕中的人頭講話,一回生,二回就熟啦!

教學是一種專業,並不是只有英文好就可以。如何設計因人因地制宜的教學計畫、如何以經驗判斷出學生困惑的關鍵點、以及如何陪伴孩子與家長走過情緒的起伏,這些都是只有「人師」才辦得到的!「AI 師」可以是出色的助教,好好運用,受惠最多的就是我們的學生啦!

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