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Brain Breaks Optimize Learning 課間活動在小學課堂中的運用

文/徐宥炘
臺南市博愛國小教務主任
臺南市英語教學輔導團

臺灣所有的國小都是依據總體課程綱要,規劃每節課四十分鐘,接著下課十分鐘或二十分鐘。然而在國小教學現場,筆者發現即使有下課時間讓學生的大腦休息,學生們在上課時仍然容易分心、精神渙散。此時,老師若在課程中間加入二至五分鐘的課間活動 (brain breaks),將能幫助學生更專注、降低焦慮感、減少挫折感,並且能夠有效提升英語學習效率。

澳洲學者 Christian B. & Weslake A. 在 2015 年的研究中,發現在三年級數學課中導入課間活動,透過肢體運動能提高學生血液中的含氧量,進而提升學生的專注力與提高對學習課堂知識的準備度。同年,美國奧勒岡州立大學 Perera 等四位學者也透過問卷檢視課間活動對學習的影響,結果顯示課間活動能幫助學生提升 91% 的學習專注力。接下來,筆者將介紹在英語課堂中經常使用的三種課間活動。

Mental Brain Breaks 心理型課間活動

★ Five Finger Breathing 五指呼吸法
★ Stop, Drop & Talk 停、坐、說 
★ 60 Seconds Timer 默數 60 秒

心理型課間活動 (Mental Brain Breaks) 旨在協助學生將過度興奮、高昂的情緒緩和下來。語言學習是比較靜態的課程,學生的情緒舒緩、放鬆時,才能有效吸收學科知識。當老師們發現學生開始心浮氣躁時,就是使用 Mental Brain Breaks 的最佳時機。

▲ 圖 1:筆者使用 Canva 網站製作的五指呼吸法示意圖。

「五指呼吸法」很適合在學生過度興奮或躁動時進行。每當學生鼓譟時,筆者就會關掉教室電燈,在黑板上畫一個大手掌,以及標示出幾個向上和向下的箭頭(如圖 1),並設定兩分鐘的計時器或鬧鐘。請全班學生先坐下,伸出左手,同時右手手指從左手拇指開始,沿著左手的手掌邊緣畫線。箭頭向上時吸氣、箭頭向下時吐氣,畫手掌的速度逐漸變慢。透過在空中畫手掌的兩分鐘活動,舒緩學生情緒,幫助學生冷靜下來,準備進入英語課程,兩分鐘時間到才開燈,讓學生專心上課。

除了五指呼吸法,「停、坐、說」也是不錯的方法。請學生暫停手邊的學習任務或作業,找一個同學兩人面對面,在教室的一個角落席地而坐,小聲對話兩分鐘。對話主題隨意,目的是在讓學生轉換心情,跟朋友自在地獨處一下。這個活動也能很快地安撫學生情緒,釋放想說話的慾望,兩分鐘時間到就回自己的座位,再繼續剛才的作業或學習任務。

老師們還可以讓學生嘗試「默數 60 秒」的課間活動。請全班起立,老師喊 “Start”,學生就要閉上眼睛開始在心中默數 1~60,數完就坐下。教師可以發起全班挑戰任務,看哪位學生的一分鐘默數最精準。讓學生有意識地讀數秒數,可以協助學生安定浮動的心理狀態。

Movement Brain Breaks 律動式課間活動

★ Dance Party 跳舞派對 
★ Yoga Brain Break 瑜珈課間活動 
★ Listen to the Position 聲音偵探

當老師們發現學生已陸續趴在桌上,眼神飄移、發呆;或是請學生朗讀課文故事或句型時,聲音越唸越小聲,此時就可以使用律動式課間活動 (Movement Brain Breaks),透過肢體動作提高學生血液中的含氧量,進而刺激大腦,喚醒學生的專注力。老師們進入 YouTube 網站頁面,搜尋 “brain break dance for kids”,就可以找到大量適合國小學生的舞曲來進行「跳舞派對」活動。建議選擇 3~5 分鐘的影片即可,播放完畢就回到原本的課堂教學步驟。

▲ 圖 2:聲音偵探。來源為幼兒園老師 Sharyn Kish 的 Instagram

除了快節奏的舞曲,也可以選擇「瑜珈課間活動」。可以請學生到教室後方或前方空地,脫掉鞋子,跟著影片一起做瑜珈。同樣是肢體動作類型的課間活動,「瑜珈課間活動」是讓學生放鬆與伸展肢體;「跳舞派對」則是刺激學生情緒,讓孩子回復活力。老師可以根據學生的狀態,穿插使用兩種不同類型的律動式課間活動。

第三種律動式課間活動「聲音偵探」,筆者是在美國幼兒園老師 Sharyn Kish 的 Instagram 中發現此項活動。老師先解說今天的活動任務是要找出 [b] 的聲音,如果 [b] 出現在單字的開頭,請學生雙手摸自己的頭;如果 [b] 出現在單字的中間,請學生雙手叉腰;如果 [b] 出現在單字的最後面,請學生雙手摸腳趾。接著,老師開始唸出學過的英語單字,例如:「bird」─學生要雙手摸頭;「crab」─學生要雙手摸腳趾。老師們可以搭配目前的學習單元,說出正在學的英語單字,結合課間活動與課堂教學。

Verbal Brain Breaks 口語型課間活動

★ Would You Rather?  你想要選哪個?
★ Desert Island Trip 荒島旅遊

▲ 圖 3 圖 4:筆者使用 Canva 網站製作的 Would You Rather? 簡報。
▲ 圖 5:Desert Island 課間活動示範影片。

Verbal Brain Breaks,顧名思義,此類型的課間活動目的在於引導學生發表意見與討論,透過設計過的提問或提示,讓學生自由發想與發言,表達自己的觀點和意見。筆者最常使用的兩個課間活動分別為 Would You Rather? 和 Desert Island Trip。以下介紹兩種課間活動的操作方法。

「你想要選哪個?」很適合和各種教學主題、特殊節慶或故事相結合,老師可根據最近教學的主題出題。例如筆者最近的教學主題是學校科目名稱,題目可以是 “Would you rather have music or art class?”。老師們出題時要選擇性質接近的兩個選項,這樣學生才會比較有討論的空間,老師說出題目後,請學生分別站在教室的左右兩邊,代表自己的選擇。接著計時兩分鐘,左右輪流,每個人依序敘述自己選擇的原因來進行拉票,兩分鐘後再投票一次,看看結果有沒有改變。

「你想要選哪個?」活動進行時,筆者會先列舉一些選擇的理由來引導學生討論。以上述問題為例,筆者會說明:I would rather have music class. I am good at singing. 以及 I would rather have art class. I love colors and paintings.。針對兩個選項可以分別列舉三至四個理由和例句,讓全班一起朗讀老師提供的例句,最後再邀請兩邊學生輪流發言,鼓勵學生發表不同於老師舉例的原因。

第二個「荒島旅遊」課間活動,則是運用猜謎方式引導學生邏輯思考。老師先在黑板上寫下一個物品 hula hoop,然後告訴學生:I’m going to a desert island. I will bring a hula hoop with me. If you want to go with me, what would you bring?,接著由學生舉手說出他們想帶的東西,學生說出的物品必須符合老師心中設定的規則,才可以一起踏上荒島旅遊,老師將符合規則的物品寫在黑板上。

例如,A 學生說:banana,老師回答:You can not come!;B 學生說:book,老師回答:You can not come!;C 學生說:hat,老師回答:Yes, you can come!,接著在黑板上寫下「hat」;D 學生說:hippo,老師回答:Yes, you can come!,接著在黑板上寫下「hippo」。學生輪流猜測與說出他們想帶去荒島的東西,隨著黑板上的物品單字越來越多,學生會獲得更多資訊與線索,最終,老師揭曉物品的規則:”Hula hoop, hat, hippo, they all start with ‘h’.”。學生根據黑板上書寫的物品,運用邏輯推論規則,想出符合規則的物品,思考過程相當具有挑戰性。因為這個活動需要大量的物品單字,建議老師在國小高年級、國中、高中課堂中實施,活動進行才能更順暢。

英語課堂給予學生的學習焦慮感,相較於其他科目其實相對更多。如何善用有趣的課間活動,舒緩學生的壓力、增加大腦專注度,進而幫助學生創造成功的學習經驗。期待各位老師能開始嘗試在正式教學活動之間,根據學生的狀態,適時融入課間活動,讓學生能在自在、愉快、低焦慮的心理狀態下,實踐英語學習。

參考資料與學習單來源:
1. Weslake, A., & Christian, B. J. (2015). Brain breaks: Help or hindrance? TEACH COLLECTION of Christian Education, 1(1), 38-46. Retrieved from https://research.avondale.edu.au/teachcollection/vol1/iss1/4
2. Perera, T., Frei, S., Frei, B. & Bobe, G. (2015)Promoting Physical Activity in Elementary Schools: Needs Assessment and a Pilot Study of Brain Breaks. Journal of Education and Practice. Vol.6, No.15. Retrieved from https://files.eric.ed.gov/fulltext/EJ1079961.pdf
3. Kish, S. (2023) Instagram post. Retrieved from https://www.instagram.com/p/CrJrPbFLEEi/

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