教學實務,  教案設計,  聽說讀寫

第一張英文明信片寫作

文/彭若寧 (Mika)
Master in TESOL, New York University
圖像式文法練習本」作者
資深英語老師

許多人出國旅遊時都不忘寄張明信片,雖然其中內容用一、兩條手機訊息即可解決,但這種老派的浪漫在這個世代反倒顯得珍貴。明信片之所以適合作為英語寫作練習,在於它的書寫空間有限,比信件簡短許多;也因為沒有信封,內容不會太私密,不外乎是描述旅程點滴,英語初學者也不會有太大壓力。最後,由於寫作的對象不再只是老師,寫完後又會被煞有其事地郵寄到同學家或甚至國外,學生們寫作時會比平常更興奮認真呢!

教學活動

1. 旅行經驗分享

介紹主題之前,先將學生們分組,用英文互相分享自己難忘的一次旅行經驗,作為明信片寫作的暖身練習。由於此討論主題會大量使用到過去簡單式,為了幫助學生們正確使用該時態,老師可以預想幾個常見問題(見下表)並提供關鍵字提示,再引導學生造出完整的問與答。

在簡短討論後,接著便可帶出主題,反問學生們是否有寄出或收到明信片的經驗。建議老師事先請學生們從家裡帶幾張明信片。除了帶領學生們欣賞圖片風景,順便來堂即興地理課之外,重點是稍後能作為參考資料,讓學生們觀察其書寫格式。

2. 明信片小常識

你知道嗎?世界上第一張明信片出現在 1840 年,由英國人 Theodore Hook 由倫敦所寄出,上面畫著有關郵務人員的諷刺漫畫。由於沒有信封,經手的郵務人員都能看到這幅圖畫,因此被人懷疑這是在對郵局開玩笑。而這張明信片在 2002 年時,以 31,750 英鎊售出。Hook 先生大概料想不到這個玩笑在多年後竟是如此值錢吧?除了上述資料外,老師也可以搜尋並加入更多和明信片相關的有趣知識,以適合學生程度的英文撰寫成一篇短文,甚至設計幾道題目,做為口語練習或閱讀測驗。

圖片來源:www.lazerhorse.org

3. 觀察明信片格式與內容

老師可以事先準備曾收到的英文明信片,或上網搜尋英文明信片作為教學範本。將學生分組後,請學生觀察範本,並討論明信片的書寫格式,也就是每項資訊必須填寫在明信片的何處。老師還可特別請學生們觀察英文日期及地址的寫法。日期的寫法分為美式 (month-day-year) 與英式 (day-month-year) 兩種;英文地址與中文地址的寫法相反,必須由小寫到大:house or apartment number, street name, city, (state, zip code), country。

討論完格式之後,讓學生試讀幾張明信片,觀察並討論人們通常都在明信片上分享哪些資訊。之前提過,明信片的書寫內容不涉及太多隱私,因此可以歸納出幾個常見的元素:

寫作練習

1. 課前準備

  1. 每位學生一至二張明信片。
    a. 風景明信片:老師可以幫學生們準備各國的風景明信片,或上網列印各國著名景點的圖片,貼在空白明信片上,或提早在假期前,交代有出遊計劃的學生們購買自己將造訪景點的明信片;其他學生也可在文具店中選購自己喜歡的台灣景點明信片。
    b. 空白明信片:老師可以統一幫學生購買空白明信片,並請學生攜帶色筆,於明信片上畫下所寫的景色或事件。
  2. 郵票數張,或統一交由郵務人員計價。
  3. 收件人地址:老師可事先帶著學生們造訪台灣郵局網站,示範如何將中文地址轉換為英文。

2. 書寫內容

  1. 真實旅遊經驗
    學生們可以參考之前整理出來的明信片寫作大綱,將課堂暖身活動中口頭討論過的自身旅遊經驗,用更有組織的方式寫出來。或是老師特別將此課程安排在全班校外教學之後,讓學生們寫出對同一景點的旅遊心得。這樣一來學生們彼此討論或交換閱讀時,會產生更多共鳴。
  1. 假想假期
    請學生們想像自己中了樂透,正在世界上的某處度假,並寫明信片給朋友。老師可以要求學生們先設定一個景點,再上網搜尋有關該地食衣住行的相關資料,並且參考明信片寫作大綱,試著將自己的虛擬假期「掰」得跟真的一樣引人入勝。

老師可以先讓學生們在空白明信片上面打草稿,除了製造新鮮感以外,更重要的是讓學生們知道自己書寫的字數是否太多或太少、字體是否太大或太小,或要如何安排版面才能讓收件者更容易讀。

3. 書寫對象

  1. 同學或朋友
    明信片寫作之所以讓學生們躍躍欲試,是因為它達到了寫作最真實的目的:傳遞訊息,而且閱讀對象不再是手持紅筆虎視眈眈的英文老師(老師還是得先批改一下草稿啦)。雖然大多數學生們都希望寫給要好的同學或朋友,但還是建議老師「一個蘿蔔一個坑」,幫每位學生安排班上某同學作為收件對象,這樣才能讓每個人都能抱著期待的心情,有閱讀同儕寫作的機會。不過,之後老師可以鼓勵學生們再謄寫一張相同內容的明信片,或甚至再寫一張新的明信片,自由寄給他們的好朋友。相信多次謄寫更能幫助學生記憶文法及單字喔!
  1. 為重症病童打氣
    有一個網站名為《Send Kids the World》,旨在募集世界各地的明信片,幫患有重症的孩童或青少年打氣。他們因為生病的關係,無法出國旅行,甚至因為醫療設備的限制,無法踏出家門或醫院太長的時間。在網站上能看到每個孩子的照片、名字、生日、病症名稱、興趣與喜好、家人的名字、地址,以及他們的生命故事。這些孩子來自不同的國家,但所幸英文這個國際語言能讓他們與世界接軌。

老師可以帶著學生們瀏覽網站上幾位病童的個人資料,並請每位學生挑出一位作為明信片的書寫對象。網站上特別叮嚀寄信人勿寫 Get well soon. 這類的話語,因為許多孩子的病症是無法痊癒的,只需要簡單介紹自己以及明信片中的風景即可。

口頭討論

在寄出明信片之前,老師可以將學生分組,請每位同學唸出自己所寫的內容,而其他組員可以發問或給予建議。老師可以根據學生們書寫的內容,事先設計幾道題目(請參考下方表格),在每位學生都朗讀完自己的明信片後,作為反問全組或全班的搶答測驗,以增加學生們的參與感與提升專注力。

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