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英語自然探索營 Cat’s Nature Discovery Camp

文/吳敏蘭
美國哈佛大學雙語教育碩士
台北凱斯跨文化雙語幼稚園教務長
建國跨文化雙語幼稚園教務長
台北凱斯英語學校教務長

一直以來,我們致力於推廣孩子們在文學閱讀與對世界多元文化的認識,因此在寒暑假的營隊,設計了許多活潑豐富的課程。這次,我們帶領著孩子們認識世界上許許多多的自然奧秘。我們設計課程的方向是以實驗為主,探索現象的發生與結果之間的關係,並且希望孩子們在科學的探討與過程中能夠有所收穫。特別在最後以「Science Fair 科展」的發表讓孩子們練習呈現自己的研究結果。

在課程中我們依照不同的年齡分為三個主題來探索,包含低年級的 Physical Science(物理科學),中年級的 Life Science(生命科學),而高年級則是 Earth Science(地球科學)。我們以美國小學的科學課本為基本架構,延伸出不同的主題,希望孩子們學到科學實驗的基本精神:Ask a question(提出問題)、Research your topic(搜尋資料)、State your hypothesis(假設)、Test your hypothesis (證實假設)、Analyze the data(分析資料)、Report your results(報告結果)。我們希望孩子們透過 Scientific Method 科學方法,運用他們平日所學的英文去做科學探索,在過程中進行討論,最後在眾人的面前自信地呈現成果。教學團隊設計的 Workbook 裡,設計了許多的 Graphic organizers 方便孩子紀錄資料,整理思緒,例如 Scientific Method Flow Chart, Mind Map, KWL Chart 讓小朋友們在進行實驗時就可以用文字、圖像做記錄,更能在做出最後結論時,有這些紀錄可以加以佐證與分析。

在 Physical Science 的課程中,我們主要有 Sound(聲音)、Forces(力學)、Magnets(磁鐵)的介紹。聲音的部分,老師帶著孩子們動手做了傳聲筒,透過簡單的紙杯與棉線,讓孩子們感受聲音傳遞的媒介。孩子們還用保特瓶裝出不一樣高度的水,吹出不一樣的聲音,找到了其中的高音與低音。另外一組的孩子們則透過玻璃瓶,裝著不一樣的高度的水,用棒子敲出不一樣的聲音,演奏了一首 Jingle belle 的曲子,讓孩子們覺得新奇又有趣!老師們也透過各式各樣的樂器,讓孩子們去學習聆聽分辨不同分貝數 (decibel) 的音量。

力學的部分,我們透過實驗來討論物體的速度與摩擦力的研究:我們將兩本書一頁一頁交互疊起來,這個舉動看似沒什麼,但我們發現這兩本書卻怎麼用力都沒辦法分開!孩子們這才知道原來這兩本書,因為紙與紙之間的摩擦力讓紙彷彿黏起來了!另一組的孩子則開始探討「為什麼腳踏車騎很慢的時候比較容易跌倒?」大家七嘴八舌提出自己的想法,除了騎者的平衡感因為速度慢下來而不穩了之外,孩子們也進而探討「地球自轉」的概念。

磁鐵的磁力世界,也引發了孩子們好奇心的探索呢! Workbook 上一連串的問題把孩子們都考倒了,像是一塊磁鐵能吸附多少個迴紋針呢?當磁鐵碰到指北針時,會發生什麼事呢?為什麼指北針會一直指向北方呢?當磁鐵和迴紋針之間,隔著一個絕緣物體時,迴紋針還有辦法被磁鐵吸附住嗎?種種的問題,孩子們一一預測 (make prediction),再動手做實驗找出答案。

至於 Life Science,中年級學生所探討的生命科學包含了動物的生長與變化、人體的結構、人與動物的棲息地以及目前棲息地的改變。我們在各校都進行了許多不同型態的研究,認識極地、沙漠及海洋等不同生態環境的氣候特徵,以及各種環境的生物。在瞭解了生態環境之後,孩子們用巧手在鞋盒裡妝點了海洋、北極熊、企鵝、冰屋、雪地及海豹,每個人的生態鞋盒都不盡相同呢!

Earth Science 這個部分,並不是孩子容易理解的領域,因此,老師必須要透過更多的實驗,讓孩子們從實驗中去瞭解。例如探討「太陽與地球之間的關係」,讓孩子們思考為什麼會有「時差」呢?為什麼赤道地區比較熱呢?我們先來動手製作一顆地球,再用一個手電筒當作光源來表示「太陽」,然後照在我們所做的地球上。這樣一照,很明顯有些區域是白天,有些地區則是黑夜,同時我們的地球在自轉,這麼一來「時差」的問題就有解答了!

而最讓孩子驚豔的實驗就是「火山爆發」,老師帶著孩子們到公園進行這項令人驚喜萬分的實驗,大瓶的可口可樂加上曼陀珠會製造出什麼樣令人驚喜的效果?孩子們看見可樂如噴泉一樣往上衝時,興奮又尖叫地躲避,讓大家印象深刻,絕對是這次 Science Discovery Camp 的 highlight。

經過這麼多的實驗後,有一組的孩子們決定要挑戰「製作太陽能烤箱 Solar Oven」 當做科展的題目。孩子們想知道在不使用電的情況下,哪一種材質的烤箱能夠最快把蛋煮熟。簡單的構想帶出深度的設計,孩子們使用不同種類的物品,搭配鋁箔紙以及放大鏡的使用,在太陽下找角度,期待能夠最快的把烤箱裡的蛋煮熟。實驗一開始碰到颱風,連續好幾天都不見太陽露臉,實驗無法順利進行。終於在科展前一天,太陽露臉了,孩子們開心的上屋頂做實驗,並順利的在 science fair 中發表他們的 findings!

在為期一個月的自然探索營裡,孩子們透過不同型態的科學實驗,動手做、動手記錄,並在最後一週的 Science Fair 中把自己的所學分享出來。這次 Nature Discovery Camp 科學營中,老師們為了帶領孩子們進入科學領域的學習,需要做足功課,大費周章地準備實驗所需的器材,孩子們的收穫不只是科學知識而已,他們還學習到科學的研究方法,在科學營的最後,看見孩子們自信的呈現研究報告,大家都大呼值得!

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