數位工具,  數位教學

網路教室無限大

文/劉楚筠
璞真英語負責人
公立國中小雙語課程共備講師

隨著網路上的英語教學資源越來越豐富,老師們也有越來越多的管道可以找尋學生感興趣的英語學習媒材。但是,即使老師在課堂上教得再賣力,回到家以後,學生究竟花了多少時間在英文上?恐怕真的不得而知。孩子到底學了多少,台灣的父母似乎只能從考卷上的分數來判別。也因此,每當我看到現代家庭至少都有一台的平板電腦,多數都成為播放影片或讓孩子玩遊戲打發時間的「高科技玩具」時,總會想到在美國,已經有蠻多學校會利用平板電腦教學,甚至以平板電腦裡的互動式資源代替課本與紙筆了。孩子藉由電腦的播音及影像功能,隨時可以學習,教師也可以在後台端管理及了解孩子的學習情形。藉由設計良好的教學平台,教師可以進行翻轉教育的前置作業,以及教學後的控管作業;家庭中的平板電腦,也可以得到更有教育意義的應用。

本期要為大家介紹的,便是一個互動式的線上閱讀與教學平台――知識小學堂 (Benchmark Universe)。這是美國發展出來的一套完整教學系統,目前已經有許多美國小學正在使用中,我們一起來看看這套將教室延伸至雲端的「知識小學堂」到底是如何運作使用的吧!

What is it about?

「知識小學堂」在其美國合作學校的網站上,都會有醒目的連結與系統說明,目的在於請家長協助孩子上網進入此系統,閱讀老師指定的電子書。藉由一開始進入網站的主介面 My Library,閱讀者可以進入多達 3,000 多本的電子書,並建立自己的閱讀書架。而 Assignments 及 Manage Students 則可以讓教師運用系統強大的後台管理功能,建立給學生的閱讀作業,或是管理班級學生的閱讀進度及情況。

網站上大部分的書是英文電子書,只有少部分為西班牙文電子書,以回應美國國內學習西班牙語的需求。種類則概括分為語文 (Language Arts)、數學 (Math)、自然科學 (Science)及社會科學 (Social Studies)。這 3,000 多本電子書有清楚的難度分級,且不論讀本內容長短,都一律配有逐字逐句的聲音檔,以及彩色插圖或照片。因此孩子在閱讀時如果遇到困難,都像有小老師在旁邊一般,有圖像及語音的協助。學生也可以播放聲音檔,不看文字內容,試著理解文意,訓練聽力。

What are the strengths? 搜尋功能完整強大

「知識小學堂」的設計定位,在以英語為母語的美國,是一套「統整性的教學系統」,因此電子讀本的主題科目涵蓋相當廣。又因讀本的數量眾多,因此其進階搜尋的功能勢必相當強大。使用者可以選擇用主題(如:animals 或 plants)、適讀年齡、教學目標(如:sight words、phonics 或 reader’s theater)、學科類別、關鍵字等十多種分類搜尋功能,立即搜尋到自己想要閱讀,或想指定給學生閱讀的書。

在眾多的搜尋過濾標準中,我認為最特別的兩種進階搜尋,分別是 Comprehension Strategy(閱讀理解策略)以及 Lexile Level(美國最普遍使用的閱讀能力分級系統)。前者可以幫助學生找到每本電子書的閱讀重點,例如是要他們分析因果關係、還是要區分意見與事實、或是需要解析文中的角色心態等等,相當適合高年級或國高中的學生。後者的 Lexile Level 閱讀能力分級架構,可以方便教師精準地指定適合學生閱讀程度的書籍,讓學生的閱讀能力與國際標準接軌。其實現在有許多坊間的英文小說,也都會附上該書的 Lexile Level 供讀者購買時參考(例如《哈利波特》系列小說大約皆落在 880L-1000L 之間),是目前英語學習界相當具有公信力的一套分級架構。

學習年齡無限制

「知識小學堂」提供的電子書不僅主題涵蓋範圍廣,從孩童到成人適讀的知識性書籍都有,所跨的難易度也極廣。以語文學習來說,從經典童話故事、寓言,到西洋神話、古典小說、名人傳記,讀者都能有所選擇;另外除了知識性及故事性的語言學習讀本,甚至還可以找到可讀、可唱的讀者劇場呢!在社會科學方面,從認識各行各業,到介紹世界各國的風土民情,內容不僅多元豐富,更適合不同年紀的讀者鍛鍊自己的閱讀力!此外,「知識小學堂」收錄自然科學方面的電子書也不少:地震、演化、地熱、甚至人體的消化系統等,都屬於適合青少年或成人讀者的內容。雖然文字較艱深,頁數也較多,但都會配上圖片與編排清楚的表格,幫助讀者瞭解吸收。

以較客觀的 Lexile Level 的分級架構來檢視,「知識小學堂」的電子書難度從 BR (Beginning Reader) 橫跨至 1335L;而以美國共同核心標準 (Common Core State Standards) 的教學進度來檢視,學生在 12 年級時,需達到的目標閱讀能力在 1215-1355L 之間。換言之,「知識小學堂」裡提供的所有閱讀素材,如果讀者都能順暢閱讀無障礙,那麼其閱讀力便相當於可以進入美國社會就業的人士或 17 歲美國準大學生了!

強大的教學管理功能

這套系統對英文教師的好處是,老師可以將全班同學分組,指定每組不同的閱讀作業,如果老師發現有某個學生程度特別高或對某個主題特別有興趣,也可以單獨指派某些特定書籍給這個學生。學生在登入網站後,就可以看到老師指派的作業以及留言。除此之外,教師還可以指定閱讀完成的時間,並且追蹤查看學生的閱讀記錄。

「知識小學堂」中有部分電子書,附有詳細的教師指引 (Teacher’s Guide) 和學習卡 (Comprehension Card)。教學指引中列有課堂教學活動及學習單等豐富的教學資源,而學習卡則列出了主要學習單字、內容,和各種加強閱讀理解的練習問題。藉由上述功能的輔助,教師可針對不同程度的學生,設定對讀本理解的標準以及要學習的單字。

另外,在電子書的閱讀界面上,老師可以在書頁上打字輸入隨頁註記的小筆記,像是希望學生在此頁特別留意的字詞、或是希望學生思考的問題等。隨頁小筆記是可以暫時隱藏的,學生可以在讀完之後,再讓網頁顯示所有加上小筆記的頁數與內容。另外,還有不能隱藏的「便利貼」以及「畫線筆記」。老師可以直接將「電子便利貼」貼在書頁上,這樣學生在閱讀的時候就一定會看到老師貼上的便利貼小提醒。同樣的,便利的電子白板功能也讓老師能選擇不同顏色的 highlighter,把重點畫起來或圈起來。

支援各種可上線的裝置

「知識小學堂」不僅可以在電腦上使用,在手機、平板電腦等載具上也皆通用。因此有了這套系統,學習無死角,學生可以運用許多零碎的時間閱讀,在電子書精美的圖文參照、標準的美語發音協助之下,收事半功倍之效!如果學生想要把電子書的內容印出來,也不是問題喔!只要點選畫面中小印表機的圖示,便可以列印指定書頁,隨身攜帶。

在這個雲端學習越來越興盛的時代,英語教師除了要能夠呈現 (present) 豐富活潑的教學內容,更要成為資訊的收集與過濾專家,為擁有不同學習優勢或阻礙的孩子開發多元的管道,讓科技成為老師與父母們的助手,才能創造親、師、生三贏的局面喔!

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